Skype. Llamadas Gratis por Internet.

diciembre 28, 2010

skype

La compañía, luego de pedir disculpas por el último apagón que afectó a un gran número de usuarios, dio 30 minutos de llamadas sin cargo a teléfonos en cualquier parte del mundo.

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LLAMADAS DE VOZ POR GMAIL

octubre 25, 2010

gmailvozGoogle anunció que comenzará a ofrecer llamados telefónicos gratis a los clientes de su servicio de correo electrónico en los EEUU y Canadá. Esperan ampliar el servicio a más países.

Las llamadas en los EEUU y Canadá serán gratis al menos por lo que resta del año, y que cobrará una tarifa muy baja -incluso de 2 centavos de dólar por minuto- para comunicarse con Gran Bretaña, Francia, Alemania, China, Japón y otros países, indicó Google. Lee el resto de esta entrada »


VIDEOLLAMADAS POR FACEBOOK

septiembre 30, 2010

facebookcelLa red social facebook y Skype están a punto de anunciar una alianza importante y de amplio alcance que incluye integración de los SMS, chat de voz y video; y conexión a la red social más popular del mundo.

Según publica la prensa norteamericana, el objetivo es ser la central de comunicaciones y ofrecer una mejor plataforma de mensajería para los usuarios.

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TELEFONO FIJO, CADA VEZ MENOS EN EL MUNDO

septiembre 17, 2010

Los estudios revelan lo que muchos sospechan: los consumidores de hoy prefieren los celulares a los teléfonos fijos. La tendencia se repite en las principales ciudades del mundo y en la Argentina hay seis veces más celulares que líneas fijas.

 

Telefono

Los teléfonos fijos tradicionales son casi cosa del pasado. Esto se debe a la creciente popularidad de los teléfonos celulares e incluso a la posibilidad de realizar llamadas a través de plataformas como Skype y Google .

El marcado descenso del uso de líneas fijas sigue una tendencia que se observó primero en los EEUU: uno de cada cinco hogares norteamericanos cortaron el servicio de teléfono fijo , según un estudio del Centro Nacional de Estadísticas de Salud norteamericano.

Además, otros datos muestran que los jóvenes son menos propensos a tener un teléfono fijo a la hora de alquilar departamentos. Más 65 millones de norteamericanos viven en hogares sin teléfonos de línea.

El caso es sumamente claro en las Universidades. Por ejemplo en la Universidad de Miami en Oxford, sólo seis de los 7.000 estudiantes que viven en los campus pidieron la instalación de teléfonos fijos este año.

En la Argentina, la tendencia es la misma. Según un informe de La Nación, "los números son claros: en nuestro país son más de 53 millones las líneas de celulares, casi seis veces el número de teléfonos fijos, que son 9,2 millones en todo el país.La novedad reside en que cada vez es mayor el número de hogares que opta por contar sólo con teléfonos celulares".

"Las nuevas generaciones hacen todo por celular. Tienen otro concepto de la privacidad. Es más, si suena el teléfono de la casa familiar, no lo atienden porque saben que la llamada no es para ellos", dice Enrique Carrier, director de la consultora Carrier & Asociados, según explica el diario.

Google versus Skype

Otro punto interesante sobre las llamadas, es que ahora el teléfono fijo -además del celular- debe competir con internet .

El mercado es sin duda atractivo. Skype fue la primera empresa en tener una base de datos interesantes para el nicho, pero Google aprovechó su red de mensajería, Gmail , el tercer mayor sitio de correo electrónico del mundo que se jacta de 186 millones de usuarios al mes, para hacerse parte del negocio.

Recordemos que Skype tiene más de 100 millones de usuarios activos.

Se espera que para fin de año, la base de usuarios de Gmail podría llegar a 225 millones a finales de este año y aumentará a unos 520 millones para diciembre de 2011.

Otro factor que juega a favor de Google es que ofrece múltiples servicios bajo un mismo techo , incluso incluyendo el correo electrónico, chat, agenda y aplicaciones de productividad. Con la incorporación del servicio telefónico, estas aplicaciones ofrecen a los usuarios de Skype un fuerte incentivo para migrar a Gmail.

Sin embargo, los críticos dicen que el servicio de Google carece de características que garanticen un importante reto para un mercado dominado por Skype.

Otra área donde Google tiene la capacidad para vencer a Skype es en el precio.La estrategia del buscador podría significar una amenaza potencial no sólo para Skype, pero también para los principales operadores de telecomunicaciones de los EEUU como AT & T, Verizon y Sprint Nextel.

Inicialmente, Google cobrará dos centavos por minuto para llamadas a fijos internacionales. Las llamadas a números de celular será más cara, costando 18 centavos por minuto para los números de móviles del Reino Unido y seis centavos por minuto para la India los números móviles.

Por otro lado, Skype cargos 2,1 centavos de dólar por minuto para llamadas a fijos y móviles en los EEUU y muchos otros países, de acuerdo con un reciente informe del Wall Street Journal.

Cualquiera que sea el caso, el mercado se concentra en la batalla de la telefonía por internet y celular. El teléfono fijo, muere lentamente.

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Horacio Lugo | hlugo@grupodeprofesores.com.ar

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TV CON SKYPE

septiembre 1, 2010

Tal como se había anunciado meses atrás, el popular servicio de internet dio a conocer los modelos de televisores disponibles para realizar las video llamadas.

skype

Panasonic y Samsung son los primeros fabricantes en poner a disposición de los usuarios televisores compatibles con el nuevo servicio de Skype, que promete realizar videollamadas desde la comodidad del sofá.

"Nuestros consumidores quieren que sus televisores se conviertan en el centro de entretenimiento y comunicación, y que tenga la máxima calidad", afirmó Kevin Kyungshik Lee, vicepresidente del área de Visual Display de Samsung Electronics, al momento de anunciar en febrero los detalles del acuerdo que hoy se hace realidad.

Cómo funciona

Además de televisores especiales con capacidad para conectarse a internet, para aprovechar Skype en esos dispositivos será necesario comprar una cámara y auricularesespecíficos

La cámara, llamada Freetalk TV para Samsung, puede ser adquirida en la tienda online de Skype a u$s100. La cámara especial para las TV de Panasonic tiene un precio de u$s170.

Para manejar el software de Skype en la TV se utilizará el control remoto. Las llamadas de voz y video serán gratuitas entre usuarios de Skype, tal como en el sistema para PC. Para comunicaciones con celulares y teléfonos fijos el costo será idéntico al del sistema tradicional.

Los modelos de TV de Samsung compatibles con este servicio son: 3D LED C7000 Series(u$s1.700) y 3D LED C8000 Series, con un precio de u$s2.110 en los EEUU.

La oferta de Panasonic es mayor: VIERA G25 Series Plasma 1080p HDTV (u$s975); VIERA G20 Series Plasma 1080p HDTV (u$s1.500); VIERA VT20 Series 3D PLASMA FullHD 3D HDTV (u$s2.500); y el VIERA VT25 Series 3D PLASMA, con un precio de u$s2.600 en los EEUU.

Para ver los modelos en detalle, Shop/Skype for TV (elegir opción Estados Unidos-Inglés).

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Ezequiel Coria | ezcor@grupodeprofesores.com.ar

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INTERNET PODRIA SER MAS CARA Y DE MENOR CALIDAD

agosto 30, 2010

Si se impusiera el "apagón", en gran parte del país habría sólo una opción tecnológica de similares características: el ADSL, que llega por la línea telefónica. La falta de competencia iría a contramano de las tendencias mundiales, donde se busca mayor innovación y reducir los costos.

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Prender la computadora, conectarse a Internet y mirar un largo video en YouTube. Abrir Facebook e intercambiar las últimas fotos, ver los videos que nos recomiendan, “encender” Skype y hablar “por teléfono” con amigos por todo el mundo.

Parece de lo más natural por estos días. Pero nada de esto habría sido posible si no se hubiera masificado la banda ancha en todo el mundo. Un recurso quepodría resultar más caro y de menor calidad aquí, de prosperar la decisión del Gobierno de “apagar” Fibertel, una de las redes más extendidas en el país.

La banda ancha desembarcó hacia fines de los noventa en todo el mundo. Son accesos de alta velocidad con conexión permanente a Internet. De a poco, fueron reemplazando a la tradicional tecnología telefónica conocida como dial up, que era la única disponible hasta ese momento.

Las conexiones dial up –que aún venden las compañías telefónicas– tienen dos grandes inconvenientes: son muy lentas (y uno se queda afuera de las más importantes aplicaciones de Internet de hoy en día) y, por otra parte, consumen pulsos y ocupan la línea telefónica. Así, si uno está navegando no puede recibir ni hacer llamados telefónicos, y viceversa.

La revolución digital que provocó la banda ancha llegó de la mano del cable. Sí, el mismo cable que lleva la televisión a nuestras casas. Fue la primera respuesta que encontró Internet para acercar una conexión rapidísima y confiable al público masivo. A esta tecnología se la conoce genéricamente como “cablemódem”.

Las grandes telefónicas buscaron rápidamente la forma de brindar un servicio similar. Tras distintos experimentos, surgió el ADSL, que es la banda ancha que hoy viaja por el tendido telefónico. Para que funcione adecuadamente, un técnico de la compañía debe instalar un filtro, que separa la información de voz (telefónica) de los datos (Internet).

En “condiciones perfectas” (conectando una computadora directo con el servidor) el cable módem es bastante más veloz que el ADSL. Llega a los 100 megabits por segundo, que es una enormidad. Pero Internet es una red en la que participan millones de PC y miles de otras redes y servidores, los datos pasan por cientos de “cuellos de botella” que son independientes a esta conexión directa con el servidor. Por eso las velocidades teóricas nunca se cumplen.

Además, los proveedores le ponen límites a la velocidad porque la red es un recurso compartido y buscan evitar que uno le quite performance al otro. En rigor, cuando ofrecen una conexión de 3Mbps, por ejemplo, lo que hacen es limitar que los datos bajen a mayor velocidad que eso. Pero la red da para más. Esto sucede tanto para el cable módem como el ADSL.

Como sea, hoy en día las únicas dos tecnologías capaces de llevar a los hogares una buena conexión a gran escala son el cable módem y el ADSL. Una llega por el cable de televisión, la otra por el telefónico. Son dos sistemas de alta penetración geográfica en el mundo y, particularmente, en nuestro país donde el cable tiene una larga tradición. Esto es así porque el usuario no puede conectarse a un cable que no pase por su domicilio y las conexiones inalámbricas aún no alcanzan buenos niveles de calidad.

Fibertel funciona sobre la principal red de cable que cubre la Argentina, la de Cablevisión. Por eso, de cancelarse este servicio, como pretende el Gobierno, la mayoría de los argentinos hoy en día no tendrán otra opción que el ADSL telefónico, llame como se llame el proveedor que finalmente le ofrezca el servicio.

Iríamos a contramano de las tendencias en los países centrales, donde se busca llegar con la mayor oferta y calidad de banda ancha a todos los hogares . En los Estados Unidos, donde Barack Obama impulsa su ambicioso “Plan Nacional de Banda Ancha” el 80% de la población ya tiene acceso a, al menos, dos conexiones de 4Mbps como mínimo, una de ellas provistas por cable módem. Y se espera llegar con cable al 100% de los hogares en 2013, según un informe de la Comisión Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos.

Los especialistas dicen que la falta de competencia podría incidir en el precio y también en la calidad de servicio, porque si el ADSL falla, los usuarios no tendrán opciones confiables (desde el punto de vista tecnológico) para cambiar.

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UNA FUERTE APUESTA

agosto 13, 2010

El acuerdo de “neutralidad en la red” que sellaron Google y Verizon (telefónica líder en EE.UU.) hace unos días, sigue sacudiendo la Web. Con el trato, ambas empresas proponen una legislación para que ningún proveedor de contenidos tenga prioridad sobre otro. Pero Facebook, Skype, eBay y otros grandes de Internet desconfían: los acusan de querer imponer reglas en su propio beneficio. Uno de los puntos más cuestionados es que la normativa propuesta no alcanza a las redes móviles, lo que para los especialistas significa un claro intento de Google por darle más impulso al Android, su sistema operativo para celulares (ver Claves …). El gigante de las búsquedas web difundió la respuesta en su blog oficial, tildando a la acusación de “mito”, y agregando que “esta propuesta no tiene nada que ver con Android”. Sólo el tiempo revelará si teniendo una normativa a su favor Google es capaz de no usarla.

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LA LIBERTAD EN LA WEB

agosto 12, 2010

¿Hay dos Internet, una fija y otra móvil? ¿Deberían regir distintos criterios de igualdad en cuanto a la circulación de la información? Google y Verizon, el principal proveedor de Internet, creen que sí. La explicación es tecnológica, pero pierden de vista que por la Web hoy viaja nuestro derecho a informarnos.

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Como muchos lectores ya sabrán, la semana pasada una noticia publicada por el New York Times generó un revuelo en la Web. Palabras más, palabras menos, el artículo afirmaba que Google estaba negociando con Verizon –el principal proveedor de Internet de los EE.UU.—la posibilidad de que YouTube y otros sitios de esa empresa tengan privilegios frente a otros a la hora de "viajar" por la Web.

De concretarse, sería la primera vez que por un acuerdo entre dos empresas se rompe con la tradicional "neutralidad" de la red, un principio que obliga a todos los proveedores a que dejen circular la información de manera libre, sin importar quién es el emisor del contenido.

Aunque parezca un tema de especialistas en redes y circuitos, en realidad esta discusión nos involucra a todos, en tanto consumidores del contenido que circula por la Web. Y tiene que ver con uno de nuestros derechos más básicos como ciudadanos –en este caso, "ciudadanos digitales"—como es el de la libertad de expresión, en igualdad de oportunidades.

También está relacionado con nuestro futuro acceso a los distintos servicios que hoy se brinda en la Web. Entre las quejas que se escucharon por estos días, se mencionaba que, en el caso de ser controlada la red por Verizon –también operador de telefonía celular en los EE.UU.–, ellos podrían llegar a bloquear servicios de telefonía IP gratuitos como el de Skype. Es solo un ejemplo y no necesariamente esto tiene que ocurrir, pero pinta cuál puede ser el panorama en el caso de romperse la tradición de "neutralidad".

Google y Verizon desmintieron "categóricamente" que estén planeando quebrar el concepto de neutralidad. Lo hicieron mediante un comunicado que firmaron las dos empresas en conjunto. "Nosotros somos unos de los principales impulsores de la neutralidad en Internet", le dijo a Clarín Daniel Helft, gerente de Comunicaciones de Google Latinoamérica.

Sin embargo, si uno observa con profundidad el comunicado verá que hay más sombras que luces en el texto. Sobre todo, si se mira el punto seis. Después de una larga introducción acerca de la defensa de los principios rectores de Internet, en ese apartado Google y Verizon sostienen que "la banda ancha inalámbrica es diferente a la tradicional". Y por lo tanto estos principios "no se aplican del mismo modo".

¿Cómo? ¿Hay dos Internet distintas? ¿Si la información viene por los cables se debe aplicar un criterio (el de siempre), pero si viene por el aire otro? Sí, para los dos gigantes estadounidenses de Internet sí, y el motivo es estrictamente tecnológico.

Aunque no lo dicen en el comunicado, la principal diferencia que existe entre una red inalámbrica frente a una de cables "tradicional", es que la primera utiliza un bien escaso, (en cualquier país), como es el espectro radioeléctrico.

Con mayor o menor inversión, con mayor o menor regulación, por Tierra podría llegar cualquier proveedor, el que quiera. En cambio, las bandas que se usan para transmitir radiofrecuencia son muy limitadas, están manejadas por los Estados (básicamente, por una cuestión de seguridad), y para hacer uso de ellos hay que pagar un precio considerable.

Pero además, por Tierra se pueden instalar una, dos, tres, cientos de fibras ópticas, tantas como la demanda lo requiera. Pero por el aire, el espectro asignado a la telefonía celular solo podrá llevar una determinada cantidad de datos. El ancho de banda se transforma, entonces en un bien escaso, lo que incrementa su valor.

Cada vez más gente usa celulares inteligentes, poderosas computadoras conectadas a Internet. De a poco, estos usuarios van copiando los hábitos de uso de la PC de escritorio o notebooks: mirar videos, usar redes sociales, etc.

Este es el punto donde se desata el conflicto. Los grandes proveedores de Internet quieren, por un lado financiar esta tecnología, pero por otro sacarle valor a un este bien escaso. Y nada mejor que hacerlo a través de los proveedores de contenidos que más ancho de banda demanda, como los de video, donde YouTube es el rey.

Desde el punto de vista tecnológico podría tener cierta razonabilidad. Parece lógico que, para que todo funcione correctamente en un marco de escasez, los más poderosos y beneficiados contribuyan con sus ganancias. Pero resulta que por Internet no circula luz, agua, gas u otro de estos servicio. Por allí pasa la información que todos nosotros producimos.

Por tal motivo, si bien es cierto que desde el punto de vista tecnológico "la banda ancha inalámbrica es diferente a la tradicional", nada debería permitir que el contenido más visto o demandado tenga mayor prioridad que el resto. Seguramente la red funcionará mejor, pero será un enorme retroceso para el espíritu democrático que dio vida a la red que nos está comunicando en este momento.

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Alejandro Martinez | apm@grupodeprofesores.com.ar


SKYPE A LA BOLSA

agosto 9, 2010

La empresa de telefonía por internet hizo una presentación ante los reguladores estadounidenses para recaudar hasta u$s100 millones mediante una oferta pública inicial.

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La presentación de la compañía, que también permite a los usuarios el acceso a conversaciones de texto y video en línea, no especificó la cantidad de acciones que Skype vendería ni el rango estimado del precio, pero si dijo que la compañía tiene la intención de cotizar en el Nasdaq.

En la primera mitad de 2010, los 560 millones de usuarios registrados en la compañía registraron 9.500 millones de minutos de conversaciones de video y audio, según la presentación regulatoria.

La ganancia neta aumentó 25,1 por ciento a 406,2 millones de dólares durante el primer semestre de 2010 comparado con idéntico período del año anterior.

Los competidores de Skype incluyen a Google, Microsoft, Apple y Yahoo! En mayo, Google adquirió a Global IP Solutions, quien desarrolla una tecnología de voz y video en tiempo real similar a la de Skype.

Skype compite también con las compañías inalámbricas de telecomunicaciones, que ofrecen servicios Skype no posee, tales como llamados de emergencia y paquetes que combinan servicios de telefonía, internet y televisión.

Skype fue creada en el 2003 y adquirida por eBay Inc en el 2005. En el 2009 eBay vendió una participación mayoritaria de Skype a un grupo de inversores incluyendo a Silver Lake,Canada Pension Plan Investment Board y Andreessen Horowitz. La presentación no especificó qué accionistas vendería la IPO o cuantas nuevas acciones habrían de venderse.

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Carolina Maglio | cmaglio@grupodeprofesores.com.ar 

Fuente: Reuters


EL NUEVO IPHONE 4 DE APPLE

junio 7, 2010

La empresa de la manzanita daría a conocer hoy la cuarta generación de su teléfono. Con muchos detalles ya conocidos y el sector lleno de competidores, el gigante tecnológico tendrá que esforzarse para sorprender.

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Apple inicia el lunes su Conferencia Mundial de Desarrolladores, WWDC, que se celebrará en San Francisco hasta el 11 de junio.

Como es habitual, la compañía no ha adelantado qué anuncios se harán durante la conferencia, pero Apple ya aprovechó las últimas ediciones del evento para mostrar públicamente el iPhone 3G -en junio de 2008- y un año más tarde el iPhone 3GS, por lo que se espera que este año ocurra lo mismo.

Además, la cadena minorista Wal-Mart anunció la pasada semana que reduciría el precio del iPhone 3GS de 16GB hasta los 97 dólares en los EEUU, frente a los 198 dólares que cuesta en la actualidad, lo que se interpreta como un intento para deshacerse de las existencias ante la llegada de un nuevo modelo.

El propio Steve Jobs, consejero delegado y co-fundador de Apple, inaugurará la WWDC con un discurso, momento en que muy posiblemente se presente el nuevo teléfono.

Pero, si el producto se conoce, tampoco se esperan grandes novedades respecto a sus detalles y Jobs tendrá que esforzarse bastante para sorprender a los mercados.

Nuevas funciones

Salvo que se introduzcan cambios revolucionarios en la cuarta generación, el iPhone es un teléfono sobradamente conocido que lleva ya cuatro años en el mercado y está ya en el bolsillo de millones de personas en todo el mundo.

Los expertos esperan que la cuarta versión incorpore algunas nuevas funciones como cámara frontal -permitiendo así videoconferencias con servicios como Skype– o más capacidad y duración de la batería, novedades que serán bien recibidas pero no suponen ningún cambio radical en el aparato.

Apple anunciará también, posiblemente, la introducción de la multifuncionalidad en el teléfono para poder simultanear tareas, algo que ha sido demandado por muchos usuarios.

El posible aspecto del teléfono se conoce también y en internet han circulado supuestas fotos del aparato después de que un empleado de Apple olvidara presuntamente un prototipo en un bar de Silicon Valley y éste acabara en manos de la prensa.

La sensación que causó la llegada del primer iPhone no podrá tampoco repetirse. En 2007, Apple revolucionó el sector y marcó la pauta a seguir en el área de móviles inteligentes pero, desde entonces, la compañía se enfrenta cada vez a mayor competencia, especialmente por parte de los teléfonos con el software Android de Google.

Algunos analistas ha señalado que Jobs podría tener de todos modos un as en la manga en forma de un servicio de acceso a música en la red.

A finales de 2009, Apple adquirió la firma Lala.com, que permitía a sus usuarios escuchar música online desde cualquier teléfono o computadora si anteriormente habían comprado y descargado la canción en su PC.

Lala.com estaba trabajando en una aplicación para el iPhone pero Apple canceló los servicios de la empresa tras la adquisición y se cree que está trabajando con ella para fusionar de algún modo su tecnología con la de iTunes, la tienda online de Apple.

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Fuente: EFE


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