LA LIBERTAD EN LA WEB

agosto 12, 2010

¿Hay dos Internet, una fija y otra móvil? ¿Deberían regir distintos criterios de igualdad en cuanto a la circulación de la información? Google y Verizon, el principal proveedor de Internet, creen que sí. La explicación es tecnológica, pero pierden de vista que por la Web hoy viaja nuestro derecho a informarnos.

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Como muchos lectores ya sabrán, la semana pasada una noticia publicada por el New York Times generó un revuelo en la Web. Palabras más, palabras menos, el artículo afirmaba que Google estaba negociando con Verizon –el principal proveedor de Internet de los EE.UU.—la posibilidad de que YouTube y otros sitios de esa empresa tengan privilegios frente a otros a la hora de "viajar" por la Web.

De concretarse, sería la primera vez que por un acuerdo entre dos empresas se rompe con la tradicional "neutralidad" de la red, un principio que obliga a todos los proveedores a que dejen circular la información de manera libre, sin importar quién es el emisor del contenido.

Aunque parezca un tema de especialistas en redes y circuitos, en realidad esta discusión nos involucra a todos, en tanto consumidores del contenido que circula por la Web. Y tiene que ver con uno de nuestros derechos más básicos como ciudadanos –en este caso, "ciudadanos digitales"—como es el de la libertad de expresión, en igualdad de oportunidades.

También está relacionado con nuestro futuro acceso a los distintos servicios que hoy se brinda en la Web. Entre las quejas que se escucharon por estos días, se mencionaba que, en el caso de ser controlada la red por Verizon –también operador de telefonía celular en los EE.UU.–, ellos podrían llegar a bloquear servicios de telefonía IP gratuitos como el de Skype. Es solo un ejemplo y no necesariamente esto tiene que ocurrir, pero pinta cuál puede ser el panorama en el caso de romperse la tradición de "neutralidad".

Google y Verizon desmintieron "categóricamente" que estén planeando quebrar el concepto de neutralidad. Lo hicieron mediante un comunicado que firmaron las dos empresas en conjunto. "Nosotros somos unos de los principales impulsores de la neutralidad en Internet", le dijo a Clarín Daniel Helft, gerente de Comunicaciones de Google Latinoamérica.

Sin embargo, si uno observa con profundidad el comunicado verá que hay más sombras que luces en el texto. Sobre todo, si se mira el punto seis. Después de una larga introducción acerca de la defensa de los principios rectores de Internet, en ese apartado Google y Verizon sostienen que "la banda ancha inalámbrica es diferente a la tradicional". Y por lo tanto estos principios "no se aplican del mismo modo".

¿Cómo? ¿Hay dos Internet distintas? ¿Si la información viene por los cables se debe aplicar un criterio (el de siempre), pero si viene por el aire otro? Sí, para los dos gigantes estadounidenses de Internet sí, y el motivo es estrictamente tecnológico.

Aunque no lo dicen en el comunicado, la principal diferencia que existe entre una red inalámbrica frente a una de cables "tradicional", es que la primera utiliza un bien escaso, (en cualquier país), como es el espectro radioeléctrico.

Con mayor o menor inversión, con mayor o menor regulación, por Tierra podría llegar cualquier proveedor, el que quiera. En cambio, las bandas que se usan para transmitir radiofrecuencia son muy limitadas, están manejadas por los Estados (básicamente, por una cuestión de seguridad), y para hacer uso de ellos hay que pagar un precio considerable.

Pero además, por Tierra se pueden instalar una, dos, tres, cientos de fibras ópticas, tantas como la demanda lo requiera. Pero por el aire, el espectro asignado a la telefonía celular solo podrá llevar una determinada cantidad de datos. El ancho de banda se transforma, entonces en un bien escaso, lo que incrementa su valor.

Cada vez más gente usa celulares inteligentes, poderosas computadoras conectadas a Internet. De a poco, estos usuarios van copiando los hábitos de uso de la PC de escritorio o notebooks: mirar videos, usar redes sociales, etc.

Este es el punto donde se desata el conflicto. Los grandes proveedores de Internet quieren, por un lado financiar esta tecnología, pero por otro sacarle valor a un este bien escaso. Y nada mejor que hacerlo a través de los proveedores de contenidos que más ancho de banda demanda, como los de video, donde YouTube es el rey.

Desde el punto de vista tecnológico podría tener cierta razonabilidad. Parece lógico que, para que todo funcione correctamente en un marco de escasez, los más poderosos y beneficiados contribuyan con sus ganancias. Pero resulta que por Internet no circula luz, agua, gas u otro de estos servicio. Por allí pasa la información que todos nosotros producimos.

Por tal motivo, si bien es cierto que desde el punto de vista tecnológico "la banda ancha inalámbrica es diferente a la tradicional", nada debería permitir que el contenido más visto o demandado tenga mayor prioridad que el resto. Seguramente la red funcionará mejor, pero será un enorme retroceso para el espíritu democrático que dio vida a la red que nos está comunicando en este momento.

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Alejandro Martinez | apm@grupodeprofesores.com.ar


SKYPE A LA BOLSA

agosto 9, 2010

La empresa de telefonía por internet hizo una presentación ante los reguladores estadounidenses para recaudar hasta u$s100 millones mediante una oferta pública inicial.

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La presentación de la compañía, que también permite a los usuarios el acceso a conversaciones de texto y video en línea, no especificó la cantidad de acciones que Skype vendería ni el rango estimado del precio, pero si dijo que la compañía tiene la intención de cotizar en el Nasdaq.

En la primera mitad de 2010, los 560 millones de usuarios registrados en la compañía registraron 9.500 millones de minutos de conversaciones de video y audio, según la presentación regulatoria.

La ganancia neta aumentó 25,1 por ciento a 406,2 millones de dólares durante el primer semestre de 2010 comparado con idéntico período del año anterior.

Los competidores de Skype incluyen a Google, Microsoft, Apple y Yahoo! En mayo, Google adquirió a Global IP Solutions, quien desarrolla una tecnología de voz y video en tiempo real similar a la de Skype.

Skype compite también con las compañías inalámbricas de telecomunicaciones, que ofrecen servicios Skype no posee, tales como llamados de emergencia y paquetes que combinan servicios de telefonía, internet y televisión.

Skype fue creada en el 2003 y adquirida por eBay Inc en el 2005. En el 2009 eBay vendió una participación mayoritaria de Skype a un grupo de inversores incluyendo a Silver Lake,Canada Pension Plan Investment Board y Andreessen Horowitz. La presentación no especificó qué accionistas vendería la IPO o cuantas nuevas acciones habrían de venderse.

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Carolina Maglio | cmaglio@grupodeprofesores.com.ar 

Fuente: Reuters


EL NUEVO IPHONE 4 DE APPLE

junio 7, 2010

La empresa de la manzanita daría a conocer hoy la cuarta generación de su teléfono. Con muchos detalles ya conocidos y el sector lleno de competidores, el gigante tecnológico tendrá que esforzarse para sorprender.

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Apple inicia el lunes su Conferencia Mundial de Desarrolladores, WWDC, que se celebrará en San Francisco hasta el 11 de junio.

Como es habitual, la compañía no ha adelantado qué anuncios se harán durante la conferencia, pero Apple ya aprovechó las últimas ediciones del evento para mostrar públicamente el iPhone 3G -en junio de 2008- y un año más tarde el iPhone 3GS, por lo que se espera que este año ocurra lo mismo.

Además, la cadena minorista Wal-Mart anunció la pasada semana que reduciría el precio del iPhone 3GS de 16GB hasta los 97 dólares en los EEUU, frente a los 198 dólares que cuesta en la actualidad, lo que se interpreta como un intento para deshacerse de las existencias ante la llegada de un nuevo modelo.

El propio Steve Jobs, consejero delegado y co-fundador de Apple, inaugurará la WWDC con un discurso, momento en que muy posiblemente se presente el nuevo teléfono.

Pero, si el producto se conoce, tampoco se esperan grandes novedades respecto a sus detalles y Jobs tendrá que esforzarse bastante para sorprender a los mercados.

Nuevas funciones

Salvo que se introduzcan cambios revolucionarios en la cuarta generación, el iPhone es un teléfono sobradamente conocido que lleva ya cuatro años en el mercado y está ya en el bolsillo de millones de personas en todo el mundo.

Los expertos esperan que la cuarta versión incorpore algunas nuevas funciones como cámara frontal -permitiendo así videoconferencias con servicios como Skype– o más capacidad y duración de la batería, novedades que serán bien recibidas pero no suponen ningún cambio radical en el aparato.

Apple anunciará también, posiblemente, la introducción de la multifuncionalidad en el teléfono para poder simultanear tareas, algo que ha sido demandado por muchos usuarios.

El posible aspecto del teléfono se conoce también y en internet han circulado supuestas fotos del aparato después de que un empleado de Apple olvidara presuntamente un prototipo en un bar de Silicon Valley y éste acabara en manos de la prensa.

La sensación que causó la llegada del primer iPhone no podrá tampoco repetirse. En 2007, Apple revolucionó el sector y marcó la pauta a seguir en el área de móviles inteligentes pero, desde entonces, la compañía se enfrenta cada vez a mayor competencia, especialmente por parte de los teléfonos con el software Android de Google.

Algunos analistas ha señalado que Jobs podría tener de todos modos un as en la manga en forma de un servicio de acceso a música en la red.

A finales de 2009, Apple adquirió la firma Lala.com, que permitía a sus usuarios escuchar música online desde cualquier teléfono o computadora si anteriormente habían comprado y descargado la canción en su PC.

Lala.com estaba trabajando en una aplicación para el iPhone pero Apple canceló los servicios de la empresa tras la adquisición y se cree que está trabajando con ella para fusionar de algún modo su tecnología con la de iTunes, la tienda online de Apple.

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Fuente: EFE


EL NUEVO KAZAA

junio 4, 2010

Niklas Zennstrom y Janus Friis, fundadores de Kazaa -también de Skype y Joost-, revelaron un nuevo servicio de música. Además de ser legal, cobrará de 5 a 10 dólares por mes a los usuarios.

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La web se llama Rdio y cobrará de 5 a 10 dólares al mes por acceso ilimitado desde una PC o dispositivo móvil a una extensa biblioteca de música. Es el mismo esquema disponible a través de los servicios de Microsoft, Rhapsody o Napster.

Rdio tiene su base en San Francisco, donde trabajan 22 empleados, y estará disponible desde esta semana aunque sólo con invitación.

A pesar de la tormentosa historia de Kazaa y las disqueras, por lo menos una ha confirmado que trabajará con Zennstrom y Friis. "Hemos resuelto el pasado", expresó Warner Music Group. "Estos tipos están enfocados en el futuro", aseguró.

En la superficie, Rdio parece ser como cualquier servicio de música pero promete destacarse gracias a su componente de integración social, que permitirá a los usuarios ver lo que sus amigos están escuchando.

Las personas también podrán ver listas de las canciones más populares entre sus amigos. Además se habla de un posible enlace con Skype.

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EL IPHONE SOPORTARA MULTITAREA

abril 8, 2010

Steve Jobs fue el encargado de divulgar los detalles del próximo sistema operativo que sólo podrán descargar los usuarios del iPhone 3G S. Sus principales características.

Apple

No fuimos los primeros pero vamos a ser los mejores, al igual que pasó con el copiar y pegar”.
Esa fue la frase que utilizó Jobs al presentar el iPhone OS 4.0 durante un evento en Cupertino, sede de Apple.
El CEO de la empresa explicó que la demora en implementar el multitasking en aplicaciones tuvo que ver con la idea de no sacrificar rendimiento ni autonomía de la batería del iPhone.
Los usuarios actuales de iPhone pueden realizar algunas tareas de forma simultánea, pero está casi completamente limitado a los propios programas de Apple.
Un usuario de iPhone no puede escuchar música con el programa Pandora y revisar sus cuentas de banco en internet al mismo tiempo. En la mayoría de los casos los usuarios deben volver a la pantalla de inicio y cerrar un programa antes de comenzar una nueva operación.
Con la nueva versión, al presionar dos veces el botón de inicio se mostrarán todas las aplicaciones que se están utilizando. Como agregado, existe la posibilidad de almacenar el estado de una aplicación al cerrarla de modo que al reabrirla el usuario encuentre todo tal como estaba al momento de cerrarla.
Los usuarios de Skype estarán quizás los más beneficiados con el cambio, ya que podrán dejarlo activo todo el tiempo que deseen.
La capacidad multitareas sólo podrá ser empleada por los usuarios de iPhone 3G S. Es decir que los iPhone 3G y los iPod Touch de segunda generación no podrán emplear el nuevo sistema.
El nuevos sistema operativo estará disponible a mitad de año, en coincidencia con el verano en el hemisferio Norte.
"Cambia realmente la forma de usar el iPhone. Se puede pasar de un programa a otro con gran fluidez", dijo Jobs.
Más características
Llamó la atención la posibilidad de crear carpetas, tal y como sucede con cualquier sistema operativo para computadoras.
La intención de Apple es que evitar que el usuario deba desplazarse por demasiadas pantallas. Así por ejemplo se puede crear una carpeta con juegos y agrupar en ella todos los títulos que se hayan descargado.
Apple anunció además la creación de Game Center, donde conviven los más de 50 mil juegos disponibles en la AppStore. Allí los usuarios podrán interactuar entre sí.
El iPhone OS 4 mejora además la gestión del correo electrónico, con una bandeja de entrada unificada.

Los usuarios con acceso a la iBookstore podrán además sincronizar el iPhone con la iPad para leer los libros digitales en la plataforma que deseen.
De acuerdo a lo expresado en la presentación, el iPhone OS 4 tiene más de 100 nuevas características.

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