TELEFONO FIJO, CADA VEZ MENOS EN EL MUNDO

septiembre 17, 2010

Los estudios revelan lo que muchos sospechan: los consumidores de hoy prefieren los celulares a los teléfonos fijos. La tendencia se repite en las principales ciudades del mundo y en la Argentina hay seis veces más celulares que líneas fijas.

 

Telefono

Los teléfonos fijos tradicionales son casi cosa del pasado. Esto se debe a la creciente popularidad de los teléfonos celulares e incluso a la posibilidad de realizar llamadas a través de plataformas como Skype y Google .

El marcado descenso del uso de líneas fijas sigue una tendencia que se observó primero en los EEUU: uno de cada cinco hogares norteamericanos cortaron el servicio de teléfono fijo , según un estudio del Centro Nacional de Estadísticas de Salud norteamericano.

Además, otros datos muestran que los jóvenes son menos propensos a tener un teléfono fijo a la hora de alquilar departamentos. Más 65 millones de norteamericanos viven en hogares sin teléfonos de línea.

El caso es sumamente claro en las Universidades. Por ejemplo en la Universidad de Miami en Oxford, sólo seis de los 7.000 estudiantes que viven en los campus pidieron la instalación de teléfonos fijos este año.

En la Argentina, la tendencia es la misma. Según un informe de La Nación, "los números son claros: en nuestro país son más de 53 millones las líneas de celulares, casi seis veces el número de teléfonos fijos, que son 9,2 millones en todo el país.La novedad reside en que cada vez es mayor el número de hogares que opta por contar sólo con teléfonos celulares".

"Las nuevas generaciones hacen todo por celular. Tienen otro concepto de la privacidad. Es más, si suena el teléfono de la casa familiar, no lo atienden porque saben que la llamada no es para ellos", dice Enrique Carrier, director de la consultora Carrier & Asociados, según explica el diario.

Google versus Skype

Otro punto interesante sobre las llamadas, es que ahora el teléfono fijo -además del celular- debe competir con internet .

El mercado es sin duda atractivo. Skype fue la primera empresa en tener una base de datos interesantes para el nicho, pero Google aprovechó su red de mensajería, Gmail , el tercer mayor sitio de correo electrónico del mundo que se jacta de 186 millones de usuarios al mes, para hacerse parte del negocio.

Recordemos que Skype tiene más de 100 millones de usuarios activos.

Se espera que para fin de año, la base de usuarios de Gmail podría llegar a 225 millones a finales de este año y aumentará a unos 520 millones para diciembre de 2011.

Otro factor que juega a favor de Google es que ofrece múltiples servicios bajo un mismo techo , incluso incluyendo el correo electrónico, chat, agenda y aplicaciones de productividad. Con la incorporación del servicio telefónico, estas aplicaciones ofrecen a los usuarios de Skype un fuerte incentivo para migrar a Gmail.

Sin embargo, los críticos dicen que el servicio de Google carece de características que garanticen un importante reto para un mercado dominado por Skype.

Otra área donde Google tiene la capacidad para vencer a Skype es en el precio.La estrategia del buscador podría significar una amenaza potencial no sólo para Skype, pero también para los principales operadores de telecomunicaciones de los EEUU como AT & T, Verizon y Sprint Nextel.

Inicialmente, Google cobrará dos centavos por minuto para llamadas a fijos internacionales. Las llamadas a números de celular será más cara, costando 18 centavos por minuto para los números de móviles del Reino Unido y seis centavos por minuto para la India los números móviles.

Por otro lado, Skype cargos 2,1 centavos de dólar por minuto para llamadas a fijos y móviles en los EEUU y muchos otros países, de acuerdo con un reciente informe del Wall Street Journal.

Cualquiera que sea el caso, el mercado se concentra en la batalla de la telefonía por internet y celular. El teléfono fijo, muere lentamente.

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Horacio Lugo | hlugo@grupodeprofesores.com.ar

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UNA FUERTE APUESTA

agosto 13, 2010

El acuerdo de “neutralidad en la red” que sellaron Google y Verizon (telefónica líder en EE.UU.) hace unos días, sigue sacudiendo la Web. Con el trato, ambas empresas proponen una legislación para que ningún proveedor de contenidos tenga prioridad sobre otro. Pero Facebook, Skype, eBay y otros grandes de Internet desconfían: los acusan de querer imponer reglas en su propio beneficio. Uno de los puntos más cuestionados es que la normativa propuesta no alcanza a las redes móviles, lo que para los especialistas significa un claro intento de Google por darle más impulso al Android, su sistema operativo para celulares (ver Claves …). El gigante de las búsquedas web difundió la respuesta en su blog oficial, tildando a la acusación de “mito”, y agregando que “esta propuesta no tiene nada que ver con Android”. Sólo el tiempo revelará si teniendo una normativa a su favor Google es capaz de no usarla.

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LA LIBERTAD EN LA WEB

agosto 12, 2010

¿Hay dos Internet, una fija y otra móvil? ¿Deberían regir distintos criterios de igualdad en cuanto a la circulación de la información? Google y Verizon, el principal proveedor de Internet, creen que sí. La explicación es tecnológica, pero pierden de vista que por la Web hoy viaja nuestro derecho a informarnos.

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Como muchos lectores ya sabrán, la semana pasada una noticia publicada por el New York Times generó un revuelo en la Web. Palabras más, palabras menos, el artículo afirmaba que Google estaba negociando con Verizon –el principal proveedor de Internet de los EE.UU.—la posibilidad de que YouTube y otros sitios de esa empresa tengan privilegios frente a otros a la hora de "viajar" por la Web.

De concretarse, sería la primera vez que por un acuerdo entre dos empresas se rompe con la tradicional "neutralidad" de la red, un principio que obliga a todos los proveedores a que dejen circular la información de manera libre, sin importar quién es el emisor del contenido.

Aunque parezca un tema de especialistas en redes y circuitos, en realidad esta discusión nos involucra a todos, en tanto consumidores del contenido que circula por la Web. Y tiene que ver con uno de nuestros derechos más básicos como ciudadanos –en este caso, "ciudadanos digitales"—como es el de la libertad de expresión, en igualdad de oportunidades.

También está relacionado con nuestro futuro acceso a los distintos servicios que hoy se brinda en la Web. Entre las quejas que se escucharon por estos días, se mencionaba que, en el caso de ser controlada la red por Verizon –también operador de telefonía celular en los EE.UU.–, ellos podrían llegar a bloquear servicios de telefonía IP gratuitos como el de Skype. Es solo un ejemplo y no necesariamente esto tiene que ocurrir, pero pinta cuál puede ser el panorama en el caso de romperse la tradición de "neutralidad".

Google y Verizon desmintieron "categóricamente" que estén planeando quebrar el concepto de neutralidad. Lo hicieron mediante un comunicado que firmaron las dos empresas en conjunto. "Nosotros somos unos de los principales impulsores de la neutralidad en Internet", le dijo a Clarín Daniel Helft, gerente de Comunicaciones de Google Latinoamérica.

Sin embargo, si uno observa con profundidad el comunicado verá que hay más sombras que luces en el texto. Sobre todo, si se mira el punto seis. Después de una larga introducción acerca de la defensa de los principios rectores de Internet, en ese apartado Google y Verizon sostienen que "la banda ancha inalámbrica es diferente a la tradicional". Y por lo tanto estos principios "no se aplican del mismo modo".

¿Cómo? ¿Hay dos Internet distintas? ¿Si la información viene por los cables se debe aplicar un criterio (el de siempre), pero si viene por el aire otro? Sí, para los dos gigantes estadounidenses de Internet sí, y el motivo es estrictamente tecnológico.

Aunque no lo dicen en el comunicado, la principal diferencia que existe entre una red inalámbrica frente a una de cables "tradicional", es que la primera utiliza un bien escaso, (en cualquier país), como es el espectro radioeléctrico.

Con mayor o menor inversión, con mayor o menor regulación, por Tierra podría llegar cualquier proveedor, el que quiera. En cambio, las bandas que se usan para transmitir radiofrecuencia son muy limitadas, están manejadas por los Estados (básicamente, por una cuestión de seguridad), y para hacer uso de ellos hay que pagar un precio considerable.

Pero además, por Tierra se pueden instalar una, dos, tres, cientos de fibras ópticas, tantas como la demanda lo requiera. Pero por el aire, el espectro asignado a la telefonía celular solo podrá llevar una determinada cantidad de datos. El ancho de banda se transforma, entonces en un bien escaso, lo que incrementa su valor.

Cada vez más gente usa celulares inteligentes, poderosas computadoras conectadas a Internet. De a poco, estos usuarios van copiando los hábitos de uso de la PC de escritorio o notebooks: mirar videos, usar redes sociales, etc.

Este es el punto donde se desata el conflicto. Los grandes proveedores de Internet quieren, por un lado financiar esta tecnología, pero por otro sacarle valor a un este bien escaso. Y nada mejor que hacerlo a través de los proveedores de contenidos que más ancho de banda demanda, como los de video, donde YouTube es el rey.

Desde el punto de vista tecnológico podría tener cierta razonabilidad. Parece lógico que, para que todo funcione correctamente en un marco de escasez, los más poderosos y beneficiados contribuyan con sus ganancias. Pero resulta que por Internet no circula luz, agua, gas u otro de estos servicio. Por allí pasa la información que todos nosotros producimos.

Por tal motivo, si bien es cierto que desde el punto de vista tecnológico "la banda ancha inalámbrica es diferente a la tradicional", nada debería permitir que el contenido más visto o demandado tenga mayor prioridad que el resto. Seguramente la red funcionará mejor, pero será un enorme retroceso para el espíritu democrático que dio vida a la red que nos está comunicando en este momento.

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Alejandro Martinez | apm@grupodeprofesores.com.ar


CRECE EL ALQUILER DE PELICULAS ONLINE

agosto 10, 2010

Netflix, que ofrece películas y series de televisión por streaming o correo, llegó a un acuerdo con el canal Epix para emitir en exclusiva filmes recientes de los estudios Paramount, Lionsgate y MGM.

netfix

Epix es un canal de televisión de pago y en internet que surgió hace dos años como resultado de una alianza entre esos tres estudios de Hollywood.

Dispone de una oferta de más de 3.000 títulos y está al alcance de más de 30 millones de hogares estadounidenses a través de los acuerdos que tiene suscritos con Verizon FIOS, DISH Network y otras compañías de servicios de televisión por cable o satélite, según datos de la compañía.

Según el acuerdo, que entrará en vigor el 1 de septiembre próximo y del que no se revelaron datos financieros, Netflix ofrecerá a sus suscriptores, sin necesidad de descarga previa, títulos de Epix con un retraso de sólo tres meses desde su estreno en ese canal.

Tradicionalmente los derechos de emisión de estas películas los mantenían las televisiones de pago durante los nueve años posteriores a su emisión en televisión.

"El acuerdo con Epix es un ejemplo de las vías innovadoras en las que colaboramos con importantes proveedores de contenidos para ampliar la oferta de opciones disponibles para que nuestros suscriptores puedan ver de forma instantánea a través de internet", manifestó el director ejecutivo de contenido de Netflix, Ted Sarandos.

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Gabriela Frias | gcfrias@grupodeprofesores.com.ar 

Fuente: EFE


HTC EVO, celular 4G

mayo 17, 2010

Equipado con Android y capacidades cercanas a las de una tablet, competirá de manera directa con el iPhone. Comenzará a ser vendido en los EEUU en junio.

htc evo

Sprint Nextel tiene una larga lista de espera de clientes que buscan comprar el EVO de HTC , su más avanzado teléfono móvil de alta velocidad, dijeron ejecutivos del tercer mayor operador de telefonía inalámbrica de Estados Unidos.

Sprint espera que el lanzamiento del primer teléfono de cuarta generación (4G) en Estados Unidos le ayude a frenar la pérdida de clientes.

Dependiendo de la oportunidad del lanzamiento, EVO debería competir bien contra eliPhone de Apple, según analistas.

El presidente ejecutivo de Sprint, Dan Hesse, anunció que el teléfono estará disponible a contar del 4 de junio a un precio de u$s199.

El operador espera que el EVO, que entre otras funciones tendrá un servicio móvil de video conferencia , le dé una ventaja sobre rivales como el líder del mercado Verizon Wireless, una sociedad de Verizon Communications y Vodafone, que dijo que espera ofrecer su primer teléfono 4G en el 2011.

"Creemos que va a participar en una serie de frentes", dijo Matt Carter, jefe de los negocios 4G de Sprint a Reuters en una entrevista y apuntó en particular a los usuarios móviles de redes sociales de internet como facebook.

El HTC EVO 4G es el primer Android 4G del mundo. Tiene una pantalla táctil de 4,3pulgadas, procesador Snapdragon de 1,0 GHz fabricado por Qualcomm, cámara de 8 megapíxeles y permite grabar en HD. Incluye una salida HDMI, Wi-Fi y capacidad WiMax .

Posee además una cámara frontal de 1,3 megapíxeles, acelerómetro, 512 MB de RAM, 1GB de memoria interna y acepta tarjetas de hasta 32 GB.

Carter también cree que el dispositivo sólo será una parte del plan de Sprint para recuperar el terreno perdido a manos de Verizon Wireless y AT&T, que han ganado clientes a expensas de Sprint durante años.

"Han estado devorando lo que creían era un cadáver, pero estamos de vuelta", dijo Carter. El ejecutivo dijo a Reuters que Sprint también estaba en conversaciones con empresas de artículos electrónicos como General Electric y Samsung Electronics para incluir conexiones WiMax en productos de consumo.

Carter declinó comentar sobre el momento en que se lanzarán tales productos, pero dijo que los dispositivos que están en discusión incluyen desde lectores electrónicos a cámaras a equipos médicos.

"Lo que estamos tratando de hacer es no pensar como un operador tradicional, sino avanzar en nuevas maneras de pensar el mercado", dijo.

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LOS CELULARES DE MICROSOFT

abril 13, 2010

La empresa reveló la línea Kin, que posee dos modelos dirigidos a adolescentes y jóvenes que frecuentan redes sociales, en un intento por revitalizar su sector celular y ganar terreno perdido ante el iPhone y el BlackBerry.

microsoftcel

Microsoft dijo que sus nuevos teléfonos de pantalla táctil -un aparato corto y cuadrado llamado Kin 1 y uno más largo y rectangular llamado Kin 2- serán vendidos exclusivamente en un principio en los EEUU por Verizon Wireless.

La compañía agregó que más adelante llegarán a algunos países de Europa. Ante una consulta de GDP, se explicó que se desconocen los planes para un posible arribo de los equipos a la Argentina.

Verizon dijo que comenzará a vender los Kin por internet a inicios de mayo y en tiendas poco después.

En el otoño boreal, Vodafone Group -que es dueña de Verizon Wireless en asociación con Verizon Communications- comenzará a vender los teléfonos Kin en Italia, España, Alemania y Gran Bretaña. Microsoft no ha anunciado aún los precios de los aparatos.

Anteriormente, Microsoft vendió su software para teléfonos celulares a otras compañías para que éstas los pongan en sus teléfonos. Este será el caso del recientemente anunciado Windows Phone 7, que se espera esté a la venta para la temporada navideña. Los teléfonos Kin son algo diferente, pues dan a Microsoft control sobre la creación de los aparatos y el software.

Microsoft necesita mejoras en el mercado celular. Su software está perdiendo mercado, mientras que Apple y Google, que produce el sistema operativo Android, han ganado terreno, dice la agencia de noticias AP.

El software de Microsoft estuvo en 13,1% de los teléfonos multiuso vendidos el año pasado en los EEUU, de acuerdo con la firma de investigaciones In-Stat. Eso coloca a Microsoft en tercer lugar, detrás de Research In Motion -fabricante de BlackBerry- y Apple.

Roz Ho, la líder del equipo de Microsoft que diseñó los Kin, dijo que la compañía ha estado trabajando en esos teléfonos durante varios años, tratando de crear un dispositivo para personas que desean especialmente comunicarse con otros en redes sociales comofacebook.

Los dispositivos son producidos por Sharp, que ya trabaja con los Sidekick, cuyo software es provisto por Danger, propiedad de Microsoft.

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MICROSOFT SE PREPARA PARA ACAPARAR FACEBOOK Y TWITTER

abril 7, 2010

La salida al mercado del teléfono de la empresa de Bill Gates tiene como objetivo competir con Apple y Google y ganar territorio en las redes 2.0.

Microsoft

Según The Wall Street Journal, el gigante del software presentará la próxima semana dos terminales, desarrollados dentro del llamado "Project Pink" y que fueron bautizados con el nombre código ‘Pure’ y ‘Turtle’. De esta manera, la compañía que dirige Steve Ballmer, seguiría los pasos de Google, que en enero pasado lanzó al mercado su primer móvil, el Nexus One.
Los nuevos celulares de Microsoft serán comercializados en los EEUU por Verizon Wireless (participada por Verizon y Vodafone), y estarán destinados a los usuarios de gran consumo de datos, el enfoque es especial a los usuarios de redes sociales como facebook o twitter.
Los nuevos terminales incluirán el nuevo sistema operativo Windows Phone 7, cuya llegada al mercado estaba prevista para el segundo semestre de 2010. Anque, otras publicaciones especializadas como Cnet señalaron que Project Pink y Windows Phone 7 son proyectos diferentes.
En esta línea, según Reuters, los nuevos teléfonos del gigante del software llegarán al mercado a partir del próximo verano. A su vez, los teléfonos de Microsoft serán fabricados por la compañía japonesa Sharp, que históricamente diseñaron los terminales Sidekick, caracterizados por sus teclados deslizantes y las grandes pantallas.
Con la llegada de estos dispositivos, la compañía de Bill Gates ampliaría su presencia en el mundo del hardware, dominada en estos momentos por la consola de videojuegos Xbox 360 y el reproductor musical Zune.

Microsoft, de momento, no hizo ningún comentario. La empresa norteamericana ha convocado a los medios de comunicación el próximo día 12 de abril en un encuentro que tendrá lugar en San Francisco y que ha bautizado como "Es tiempo para compartir".

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LOS CELULARES DE MICROSOFT

abril 6, 2010

Este mes llegarán a la venta en Estados Unidos. Prometen un diseño especial para acceder fácil y rápido a las redes sociales. Los expertos dudan que la compañía de Bill Gates salga airosa en la competencia.

El gigante de la informática Microsoft quiere competir en el mercado de celulares para jóvenes y lanzará este mes, en Estados Unidos, su primer teléfono móvil. El aparato estaría fabricado por la japonesa Sharp y tendrá como prioridad el acceso rápido y fácil a las redes sociales.
Según el diario The Wall Street Journal, los teléfonos serán distribuidos por Verizon, el principal operador móvil del país, aunque Microsoft aún no confirmó si la venta de los aparatos en Europa está entre sus planes.
El nuevo modelo de teléfono es el resultado del proyecto "Pink" (rosa) de Microsoft, que se desarrolla desde hace un año, la compañía ha diseñado tanto el software como el hardware de los aparatos. Algunos medio especializados advierten que el teléfono de Microsoft tiene un importante parecido con el Smartphone Sidekick distribuido en Estados Unidos por T-Mobile. Recordemos que Microsoft adquirió en 2008 la firma Danger Inc, que a su vez desarrolló el software del Sidekick.
La compañía de Bill Gates intenta así, meterse en el mercado de la telefonía celular y hacerle competencia a Apple y Google, aunque los expertos dudan que lo consiga. Entre noviembre de 2009 y febrero de este año, Google logró elevar la cuota de mercado de su aparato Nexus One desde el 3,8 % hasta el 9%.
Fue en este mismo período que Microsoft se desplomó cuatro puntos hasta estacionarse en 15,1 % y mantener la tercera plaza. Los grandes triunfadores del mercado de celulares en Estados Unidos son la Blackberry RIM (42,1 %) y el iPhone de Apple (25,4 %).

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2 NUEVOS IPHONE CON MULTITAREA

marzo 30, 2010

El nuevo iPhone, bautizado como iPhone HD, contará con dos versiones y podrá realizar varias tareas simultáneamente.

Apple

El dispositivo llegará al mercado mundial el próximo 22 de junio, de forma paralela al lanzamiento del iPhone OS 4.0, la última versión del sistema operativo de este teléfono inteligente, según fuentes del diario norteamericano Wall Street Journal.
Según indica el portal especializado Mashable, estos datos se basan en las declaraciones de Hon Hai Precision Industry, productores de las anteriores versiones del iPhone, que aseguraron estar construyendo dos modelos del teléfono de Apple.

El primero sería el modelo GSM estándar que se distribuiría con AT&T y T-Mobile en Estados Unidos.
El segundo, un iPhone renovado con tecnología CDMA, desarrollada por Qualcomm, que no será compatible con otras redes 4G como Wimax y que funcionaría con redes de Verizon Wireless y Sprint, en territorio norteamericano.
La razón que llevaría a la compañía de Steve Jobs a fabricar dos modelos distintos es que, actualmente, no existe ningún chip capaz de proveer de redes GSM y CDMA de forma simultánea.

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Edicion: Alejandro P. Martinez | ingamartinez@gmail.com

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