VUELCO MASIVO A LA TV ONLINE

julio 26, 2010

Los hábitos de consumo están cambiando drásticamente. Calculan que unos 300 millones miraron Internet TV en el último mes. Pesa la censura en la televisión tradicional. Entusiasmo de los anunciantes de estos sitios, que facturarán US$ 346 millones este año.

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Cada mes, unas 300 millones de personas en China usan una computadora para ver dramas televisivos chinos, comedias japonesas y coreanas y hasta películas y series estadounidenses como "Twilight" y "Gossip Girl". La descarga en vivo de la reciente Copa Mundial también atrajo a una enorme cantidad de público online.

Según los analistas, los jóvenes en China están empezando a preferir ver TV gratis en la notebook que en un televisor, en parte para hacerles trampa a los reguladores, que a menudo prohíben a los canales de TV estatales difundir programación que no cuente con la aprobación del Partido Comunista.

Es un cambio trascendental en los hábitos del público que no pasó inadvertido a las autoridades de Beijing. Éstas están ajustando el control de los sitios de video online y también impulsando a los canales estatales de televisión a formar sus propios sitios de Internet TV para mantener el control sobre qué pueden ver los espectadores online.

Además, los grandes portales y motores de búsqueda de Internet del país – como por ejemplo Baidu – se pelean por formar sitios de video rivales, muchos de los cuales se proponen otorgar licencias sobre contenido proveniente de Estados Unidos y otros lugares.

"En este momento, todos quieren entrar en este mercado", dice Li Yifei, presidente de VivaKi Greater China, parte de Publicis Groupe, el gigante de la publicidad y las comunicaciones. "De golpe hay un cambio de actitud porque la gente ve mucho video online".

Mientras en los Estados Unidos Internet TV es incipiente, en China ya atrae una gran parte del mercado de Internet más grande del mundo, donde se calcula que 400 millones de personas están en la Web. Una investigadora de mercado de Shangai, iResearch, dice que, según las proyecciones, la publicidad en Internet TV y sitios de video en la Web alcanzará US$ 346 millones este año, en comparación con US$ 83 millones en 2008.

Los grandes sitios de video como Youku, Tudou, KU6 y PPTV están invirtiendo profusamente para otorgar licencias de contenido, producir programación original y comprar la banda ancha necesaria para almacenar y difundir contenido.

Cuando la semana pasada muchos de los dirigentes de la industria se reunieron en la Cumbre de Medios Digitales de China en Shangai, el futuro de los sitios de video en Internet fue uno de los temas más conflictivos.

Un debate similar se está desarrollando en Estados Unidos, donde YouTube busca formas de ganar dinero con el tráfico en un sitio dedicado principalmente a contenido generado por los usuarios y donde Hulu.com – la terminal gratuita de video online creado por NBC Universal, News Corporation y Disney – también está tratando de crecer.

A los anunciantes la idea de Internet TV los entusiasma.

"Solía haber un chiste sobre Internet en la comunidad publicitaria. Se decía: ‘Haremos publicidad allí cuando se empiece a parecer a la TV’", dice Michael Galgon, ex estratega principal de publicidad global en Microsoft. "Bueno, ahora está empezando a parecerse a la TV".

En China, sin embargo, Internet TV ocupa una posición única en gran medida debido a que sirve de alternativa a lo que podría considerarse una programación estatal insípida.

Las empresas de medios globales como Disney enfrentan limitaciones a la hora de conseguir franjas de programación televisiva y se les permite mostrar sólo una cantidad restringida de películas en China. La piratería es galopante y el número de telespectadores jóvenes disminuye.

Esto podría explicar por que Internet TV es un boom en China. Si bien la mayoría de los primeros sitios de video se centraban en contenido generado por el usuario – o videos aficionados subidos por usuarios – muchos de esos sitios últimamente evolucionaron ofreciendo contenido bajo licencia, producciones internas y cargas de filmes y series de televisión pirateados que los usuarios suben a los sitios.

Por ejemplo, algunos de los programas más populares de Estados Unidos, como "CSI", aparecen en Youku.com y Tudou.com a pocas horas de haber sido difundidos en Estados Unidos, generalmente con subtítulos en chino.

Los analistas no saben qué proporción del contenido de Internet TV se piratea, pero el hecho de que muchos de los sitios continúen difundiendo programas de televisión y películas pirateados es un factor que complica las cosas. La mayoría de los ejecutivos de los sitios de video dicen que están otorgando licencias de una parte creciente de contenido y tratando de impedir que los usuarios suban contenido pirateado a sus sitios.

"A través de distintos agentes, compramos y compraremos más contenido con copyright de países extranjeros", dijo Victor Koo, fundador y director ejecutivo de Youku, en un mensaje de e-mail. En cuanto al tema de las películas extranjeras pirateadas subidas por los usuarios, agregó que el sitio estuvo trabajando con la Motion Picture Association of America para mejorar el control.

Pero algunos analistas sostienen que el contenido ilegal es un factor importante que impulsa el tráfico en Internet TV y en sitios de video y es un tema tabú para el sector. No obstante, admiten que Internet TV y los sitios de video están avanzando gradualmente hacia contenido más original y bajo licencia, y que algunas empresas están compitiendo ferozmente por comprar series populares de televisión chinas y coreanas.

Anita Huang, portavoz de Tudou, con sede en Shangai, dice que la empresa se está posicionando como la versión china de HBO.

Vincent Tao, responsable máximo de PPTV, que ofrece contenido bajo licencia, dijo que su empresa descarga los juegos de la NBA y produce dramas de TV originales. "Vamos a gastar más para adquirir contenido extranjero", dijo. "Ahora tenemos un contrato con Warner Brothers".

Los fuertes retos que enfrentan los recién llegados a Internet TV podrían crear unabatalla sucia en los próximos años. Por ejemplo, Baidu.com formó recientemente Qiyi, y si Baidu comienza a dirigir la mayoría de las búsquedas de video a su propio sitio, podría perjudicar a otros ya que Baidu es el motor de búsqueda dominanteen China.

"Las agencias de publicidad quieren realmente transferir sus presupuestos de publicidad a sitios de video online, eso es indudable", dijo Alan Yan, fundador y responsable máximo de AdChina. "Pero antes los sitios de video tienen que resolver algunos de los problemas de copyright sobre el contenido".

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FACEBOOK – QUE HACER CON LOS USUARIOS QUE MUEREN?

julio 26, 2010

Los perfiles de quienes fallecen siguen dando vueltas por la red social como fantasmas. La empresa aún no encuentra la mejor forma de manejar la situación: ¿debe borrar esa información personal? ¿Y cuál es el procedimiento más adecuado? Un debate que recién empieza.

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Courtney Purvin quedó atónita la última vez que visitó Facebook el mes pasado. El sitio le sugería que se pusiera en contacto con un viejo amigo de la familia que había tocado el piano en su casamiento, cuatro años atrás.

El amigo había fallecido en abril.

"Me pareció un poco macabro", dijo. "Fue como que volvía de entre los muertos".

Facebook, la red social más grande del planeta, sabe muchísimo de sus más de 500 millones de miembros. Su software es rápido para ayudar a no olvidarse de cosas como un inminente cumpleaños o los amigos que hace tiempo que no contactamos. Pero a la empresa le ha costado automatizar la tarea de darse cuenta que un miembro ha fallecido.

Esto puede llevar a momentos difíciles o simplemente inoportunos para los usuarios de Facebook, cuando el sitio sigue barajando al amigo muerto en sus algoritmos sociales.

En Facebook dicen que están lidiando para ver cómo manejar el tema de los fantasmas pero reconocen que no se ha llegado a una buena solución.

"Es un tema bastante sensible", expresó Meredith Chin, una vocera de la empresa, "por supuesto, ver que nos visitan amigos muertos puede ser doloroso". Dado el tamaño del sitio, "y gente que se muere todos los días, nunca podremos estar perfectamente actualizados", agregó.

James E. Katz, un profesor en comunicaciones de la Rutgers University, dijo que la empresa estaba sufriendo un "problema de vejez". "Muchos de los primeros usuarios de Facebook eran muy jóvenes y la muerte era algo raro y excesivamente trágico", expresó Katz.

Hoy, la gente mayor de 65 está adoptando Facebook a un ritmo más rápido que cualquier otro grupo etáreo, con sólo 6,5 millones de suscripciones en mayo, tres veces más que en mayo de 2009, según la firma comScore. Las personas mayores de 65 años tienen por supuesto la tasa de mortalidad más alta, de manera que el problema se complica.

Tamu Townsend, una columnista de tecnología de 37 años, de Montreal, dijo que recibía regularmente avisos para conectarse con conocidos y amigos que habían muerto. "A veces es muy reconfortante ver aparecer sus caras", contó Townsend. "Pero llega un punto en que ya no es reconfortante. El servicio te está diciendo que te vuelvas a conectar con alguien que no se puede. Si es alguien que acaba de fallecer, está bien".

Purvin, una maestra de 36 años que vive en Plano, Texas, después del primer sobresalto cuando vio la cara de su amigo, le dio alegría recordarlo. "Me hizo hablar de él y pensar en él, y eso fue bueno", dijo. "Pero de todos modos es un poco macabro".

El enfoque de Facebook con respecto a la muerte de sus usuarios evolucionó con el tiempo. Antes hubiera borrado inmediatamente el perfil de cualquiera que supiera que había fallecido.

Chin dice que ahora Facebook reconoce la importancia de encontrar la forma adecuada para preservar esas páginas como un lugar en donde se pueda compartir el duelo online.

Después de la matanza en el politécnico de Virginia (Virginia Tech) en 2007, los miembros le rogaron a la compañía que les permitiera conmemorar a las víctimas. Ahora los perfiles pueden "conmemorarse" o convertirse en páginas tributo que son vaciadas de ciertos contenidos personales y ya no aparecen en los resultados de búsqueda. Los amigos todavía pueden subir mensajes en esas páginas.

Por supuesto que la compañía necesita determinar si un usuario está efectivamente muerto. Pero con una relación promedio de 350 mil miembros por empleado, la empresa debe encontrar la forma de hacer que sus miembros y sus computadoras hagan la mayor parte del trabajo.

Para un sitio del tamaño de Facebook, la automatización es "clave para el éxito del medio social", dijo Josh Bernoff, un analista de Forrester Research y coautor de "Groundswell: Winning in a World Transformed by Social Technologies" (Groundswell: ganar en un mundo transformado por las tecnologías sociales).

"La manera de que esto funcione allí donde las máquinas no pueden tomar decisiones es golpear a la puerta de los usuarios", expresó, señalando los botones de Facebook que les permiten a los usuarios marcar contenidos que les parecen inapropiados. "Una forma de automatizar el problema de si ‘está muerto’ es tener un espacio en donde la gente pueda informarlo".

Eso es justamente lo que hace Facebook. Para la conmemoración de un perfil, un familiar o un amigo debe llenar un formulario en el sitio (fill out a form) y proporcionar una evidencia de la muerte, que puede ser un enlace a una nota necrológica o a un artículo del diario, que un empleado de Facebook tendrá que revisar.

Pero esta opción no se ha publicitado bien, hay muchos perfiles de miembros fallecidos que jamás se han convertido en páginas tributo. Esas personas siguen apareciendo en las páginas de otros miembros como sugerencias de amistad o en funciones, como el casillero "reconectar" y asusta a los vivos desde que se puso en octubre pasado.

Chin dijo que Facebook estaba pensando usar un software que escaneara los repetidos anuncios de frases como "Descansa en paz" o "Te extraño" en la página de una persona y después destinar una persona para que investigue esa cuenta.

"Estamos probando formas de implementar un software que se ocupe de esto", expresó. "Pero no podemos equivocarnos. Se tiene que hacer correctamente".

La idea de escanear podría atraer a algunos bromistas, como sucedió con el formulario de notificación. Un amigo de Simon Thulbourn, un ingeniero de sistemas que vive en Alemania, encontró un obituario que mencionaba a alguien con un nombre semejante y lo envió a Facebook en octubre pasado como evidencia de que Thulbourn había muerto. Pronto Thulbourn se encontró bloqueado de su propia página.

"Cuando ‘morí’ por primera vez’, me puse a mirar las páginas de ayuda sobre Facebook, pero desgraciadamente no tienen ninguna sección que diga ‘En realidad no estoy muerto, ¿por favor podrían devolverme mi cuenta?’, así es que opté por llenar todos los formularios de su sitio web", dijo Thulbourn por correo electrónico.

Cuando eso funcionó, Thulbourn creó una página web (a Web page) y la subió a Twitter hasta que la noticia empezó a divulgarse en blogs de tecnología y la compañía se enteró. Recibió las disculpas de Facebook y le devolvieron la cuenta.

El proceso de conmemoración tiene otras rarezas. En los perfiles conmemorativos no se puede agregar nuevos amigos, así es que si los padres se unieron al sitio después de que el hijo murió, no tendrán permiso para ver todos los mensajes y las fotos que comparten sus amigos.

Sin duda estos son problemas que Facebook quisiera evitar rotundamente. Pero la muerte, por cierto, es inevitable, entonces Facebook debe encontrar una forma de integrarla a la experiencia social en línea.

"No quieren ser los portadores de las malas noticias, no obstante también tienen que encargarse de guardar esos recuerdos", dijo Katz, el profesor de Rutgers. "Es realmente deprimente para una empresa que quiere darse a conocer por las conexiones sociales y las buenas noticias".

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